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Introduction

Chiang Mai est un paradis de montagnes brumeuses et de tribus montagnardes dynamiques, un terrain de jeu idyllique pour les voyageurs chevronnés et une source d'émerveillement pour les aventuriers. Lors d'une visite dans cette ville sereine, les voyageurs curieux pourront élargir leurs horizons grâce aux massages thaïs et aux cours de cuisine, tandis que les autres seront enchantés par la diversité de l'artisanat et des antiquités. Chiang Mai offre une multitude de lieux de vie nocturne animés et de restaurants exceptionnels spécialisés dans la cuisine locale.

Située à 700 kilomètres au nord de Bangkok, Chiang Mai est nichée dans une vallée luxuriante le long des rives de la rivière Ping. Le nom "Chiang Mai" signifie "nouvelle ville" en thaï. Fondée en 1296 en tant que capitale de l'ancien royaume Lanna, la ville préserve fièrement sa culture distincte et sa riche histoire pour que tous puissent l'admirer. Aujourd'hui, c'est un lieu où le passé coexiste harmonieusement avec le présent, où les structures modernes côtoient les temples vénérables.

Climat & Meilleur moment pour visiter

Nichée dans la région montagneuse du nord de la Thaïlande, Chiang Mai bénéficie d'un climat fortement saisonnier, avec des températures grimpant jusqu'à 40°C en été et descendant en dessous de 10°C en hiver. Par rapport à Bangkok et à d'autres villes du sud de la Thaïlande, Chiang Mai enregistre des conditions légèrement plus fraîches et une humidité relative plus faible. D'une manière générale, la ville connaît 3 saisons distinctes :

  • Saison fraîche (novembre-février) : Cette période offre le climat le plus agréable, avec des températures diurnes avoisinant les 28°C, tandis que les températures nocturnes peuvent descendre jusqu'à 10°C. Dans les montagnes, comme dans le parc national de Doi Inthanon, les températures peuvent descendre jusqu'à 3°C. Les précipitations sont minimes pendant ces mois, ce qui se traduit par un faible taux d'humidité et un ciel clair et azur. Les pluies étant rares, les activités de plein air sont rarement perturbées par le mauvais temps. C'est la période idéale pour visiter Chiang Mai, car le temps est parfait pour un large éventail d'activités.
  • Saison chaude (mars - mai) : De mars à mai, la saison chaude est la période la plus chaude de Chiang Mai, avec des températures de midi dépassant souvent 32°C. Avril, en particulier, est le mois le plus chaud, avec des températures diurnes atteignant 40°C. Cette saison coïncide avec la pollution de l'air à Chiang Mai, attribuée aux feux de forêt et aux agriculteurs qui brûlent leurs champs pour préparer le sol en vue de la prochaine récolte.
  • Saison des pluies (juin - octobre) : Pendant la saison des pluies, les températures se rafraîchissent, mais le taux d'humidité augmente (de 30 à 65 %). Cette saison humide est le résultat de la mousson du sud-ouest, qui arrive de l'Inde à la fin du mois de mai. Les pluies de la mousson permettent d'assainir le ciel en dispersant les fumées et les poussières, ce qui contribue à améliorer la qualité de l'air dans la région.

Comment y aller

En avion

L'aéroport international de Chiang Mai, situé à 6 km au sud-ouest de la ville, accueillait traditionnellement plus de 2 millions de visiteurs par an (avant la pandémie de Covid-19). L'aéroport comprend des terminaux distincts pour les vols intérieurs et internationaux.

  • Les vols intérieurs relient principalement Bangkok, Krabi et diverses autres destinations.
  • Les vols internationaux desservent Singapour, Taïwan, le Laos (Luang Prabang), le Myanmar (Mandalay et Yangon), ainsi que le Vietnam (Hanoï et Ho Chi Minh Ville).

En train

La gare de Chiang Mai est le terminus nord de la ligne qui part de Bangkok. Cette ligne ferroviaire est réputée pour son excellent service ! C'est également sur cette ligne que les voyageurs peuvent profiter de wagons récemment rénovés, spécialement conçus pour répondre aux besoins des passagers modernes. Ces wagons sont équipés de prises électriques, de sièges plus confortables, de lits et de cabines améliorés, entre autres.

Voyager en train de nuit est une expérience agréable, qui permet non seulement de gagner du temps (il n'est pas nécessaire de réserver un hébergement), mais aussi de vivre un voyage unique. Partant de Bangkok en début de soirée, les passagers arrivent dans la région nord du pays au petit matin. Ce mode de transport est considéré comme l'une des options les plus agréables et est également respectueux de l'environnement.

Différentes classes sont disponibles, pour tous les budgets. Des sièges inclinables aux cabines, les choix sont nombreux et généralement très abordables.

En bus

Les bus sont sans aucun doute l'une des options de transport les plus économiques à Chiang Mai, avec des services de bonne qualité. Les bus de nuit VIP, en particulier, offrent un confort exceptionnel, avec des sièges larges et inclinables. C'est une excellente solution pour les voyageurs qui cherchent à économiser de l'argent tout en faisant un usage efficace de leur temps.

Comment se déplacer en ville

En Songthaew

Les Songthaew sont le mode de transport local le plus courant et le plus apprécié à Chiang Mai. Ils sont disponibles 24 h/24 dans toute la ville. Faites simplement signe à un songthaew qui passe dans la rue ou approchez-en un qui attend. Informez le chauffeur de votre destination et, si elle se trouve sur son itinéraire habituel ou dans sa direction, demandez-lui le prix de la course et montez à bord.

En tuk-tuk 

Après les songthaews, les tuk-tuks sont le 2e moyen de transport le plus utilisé à Chiang Mai. Les tuk-tuks sont généralement plus chers que les songthaews, avec des tarifs commençant à 60 bahts pour les courtes distances et allant de 100-150 bahts pour les trajets plus longs.

En samlor

Les samlors, qui se traduisent par "trois roues" en Thaï, sont principalement utilisés par les touristes qui explorent la vieille ville ou par certains vendeurs dévoués qui comptent sur eux pour transporter leurs marchandises jusqu'aux marchés. Vous les trouverez autour du marché de Warorot, près de la rivière.

En bus

Depuis leur lancement en 2018, les bus bleus exploités par RTC City Bus sont devenus un mode de transport abordable et pratique pour se rendre au centre de Chiang Mai. Ces bus spacieux et climatisés couvrent neuf itinéraires, et les passagers peuvent suivre les services en temps réel grâce à l'application mobile CM Transit. Le tarif est de 20 bahts par trajet, payable en espèces ou avec la carte à valeur stockée Rabbit (qui peut être obtenue au kiosque RTC à l'aéroport et rechargée dans les magasins locaux).

En taxi

Des taxis climatisés sont disponibles à Chiang Mai, mais ils sont relativement rares et ne sont pas faciles à héler dans la rue. Ces taxis ne circulent pas dans les rues, mais attendent à l'aéroport, à la gare ferroviaire, à la gare routière, dans les centres commerciaux et dans les hôtels. L'application mobile de covoiturage GRAB est un moyen très pratique de naviguer dans les transports publics de Chiang Mai. En fait, les tarifs de GRAB sont souvent plus économiques que ceux des services de taxi ordinaires, en particulier lorsque l'on profite des derniers codes de promotion.

En taxi-moto

Les taxis-motos se trouvent à la gare routière de Chang Phueak et à la gare routière d'Arcade. Contrairement aux songthaews et aux tuk-tuks, les taxis-motos ne recherchent pas activement des passagers ; ils se rassemblent en groupes aux gares routières. Recherchez leurs gilets roses distinctifs, indiquez votre destination et montez à bord. Les tarifs commencent généralement à 50 bahts (et peuvent être négociés), ce qui en fait un choix plus économique que les taxis traditionnels et les tuk-tuks.

En gyropode

Pour découvrir Chiang Mai d'une manière unique et décontractée, vous pouvez vous glisser dans les ruelles étroites au milieu des temples anciens et des cafés animés à bord d'un gyropode. Ce mode de transport original offre une perspective nouvelle sur la beauté de la ville et représente l'une des façons les plus intrigantes de découvrir et d'expérimenter Chiang Mai.

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