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Introduction

Chiang Rai, située à l'extrême nord de la Thaïlande, séduit par son mélange captivant de collines verdoyantes, sa délicieuse cuisine locale, sa profusion de temples et ses riches trésors culturels. Cette province est l'une des régions les plus fascinantes du pays. Malgré sa proximité avec le chemin bien tracé de Chiang Mai, Chiang Rai reste une destination moins fréquentée par les touristes. Beaucoup optent pour une excursion d'une journée à partir de Chiang Mai mais nous recommandons vivement de consacrer plusieurs jours à une véritable immersion dans cette culture distincte.

Première porte d'entrée pour explorer les joyaux cachés de la région, Chiang Rai propose un vaste choix d'attractions. Découvrez maintenant avec Asia King Travel les informations générales de Chiang Rai.

Histoire de Chiang Rai

Chiang Rai, fondée en 1262 par le roi Meng Rai, a été la première capitale du royaume Lanna Thai, souvent appelé le "royaume au million de rizières". Cependant, ce royaume est tombé sous la domination birmane jusqu'en 1786, date à laquelle Chiang Rai a été réintégrée au territoire thaïlandais. Chiang Rai a été officiellement proclamée province sous le règne du roi Rama VI en 1910.

L'histoire de Chiang Rai remonte au VIIe siècle et la ville est devenue célèbre au XIIIe siècle en tant que capitale prospère du royaume Lanna Thai. Cette région, réputée pour ses abondantes ressources naturelles et ses textiles de grande qualité, a été occupée par les Birmans jusqu'en 1786. Après avoir fait partie intégrante du royaume de Lannathai pendant des siècles, Chiang Rai a obtenu le statut de province en 1910.

À la suite de l'incorporation de Lannathai à la Thaïlande, Chiang Rai est resté sous la juridiction administrative de Chiang Mai. La région du Triangle d'Or, située dans la province de Chiang Rai, à la frontière du Laos et de la Birmanie, a servi historiquement de plaque tournante pour la production d'opium. Cette industrie a exercé une profonde influence sur les traditions culturelles et les modes de vie. Même de nos jours, les familles vivent ensemble dans des maisons en bambou, chaque village conservant son caractère unique, offrant une fenêtre sur la diversité culturelle durable de la région.

Climat & Meilleur moment pour visiter Chiang Rai

Nichée au milieu de plaines verdoyantes et de rivières sinueuses, Chiang Rai jouit d'un climat différent de celui de nombreuses autres régions de Thaïlande, avec des conditions plus fraîches et moins humides. La température moyenne se maintient autour de 24°C (75°F), atteignant parfois 36°C (97°F) pendant la journée et descendant jusqu'à 10-15°C (50-59°F) la nuit pendant la saison fraîche.

Chiang Rai connaît 3 saisons distinctes :

  • Saison fraîche (octobre-février) : Pendant cette période, les températures varient considérablement entre le jour et la nuit. Les journées tournent généralement autour de 21°C (70°F), tandis que les nuits peuvent descendre jusqu'à 10-15°C (50-59°F). La saison fraîche est idéale pour les activités de plein air.
  • Saison chaude (mars-mai) : Le mois de mars commence avec une température moyenne de 27°C (81°F), et au fur et à mesure que le mois d'avril avance, la température augmente et atteint 36°C (97°F) à la fin du mois de mai. Pendant cette saison, vous pourrez visiter des chutes d'eau rafraîchissantes comme Huai Kaew et Huai Mae Sai pour échapper à la chaleur estivale. Sinon, savourer un déjeuner thaïlandais traditionnel dans une hutte de bambou au bord de la rivière Kok ou explorer le marché local à la recherche d'une boisson fraîche peuvent être des moyens agréables de lutter contre la chaleur.
  • Saison des pluies (juin-septembre) : Avec une température moyenne proche de celle du mois de mars (27°C), cette saison attire de nombreux voyageurs qui viennent passer leurs vacances d'été en juillet et en août. Les pluies durent généralement 1 à 2 heures dans l'après-midi et ont peu de conséquences sur vos projets. Après une averse, l'air est plus frais, ce qui offre un répit par rapport aux températures élevées. Bien que le temps soit quelque peu chaud et humide pendant cette saison, les averses de pluie peuvent donner l'impression d'une douche rafraîchissante.

Chiang Rai accueille les touristes tout au long de l'année, mais le meilleur moment pour visiter la ville est la saison froide. Le climat est frais et agréable, accompagné d'un ciel clair avec des paysages verdoyants. Les pluies sont rares et l'humidité reste faible. Profitez de l'air frais tout en contemplant le ciel dégagé et les environs verdoyants. Terminer la journée par une promenade nocturne est une autre façon agréable de savourer l'atmosphère.

 

Comment y aller ?

En avion

Le moyen le plus rapide de se rendre à Chiang Rai est l'avion, avec un aéroport international situé à seulement 10 km au nord de la ville. Les vols en provenance de Bangkok durent généralement environ 1 h 30. En outre, des vols intérieurs en provenance d'autres villes thaïlandaises telles que Phuket et Krabi sont facilement accessibles. L'aéroport de Chiang Rai facilite également les déplacements vers les pays voisins, avec des vols vers le Myanmar (Yangon), le Cambodge (Phnom Penh, Siem Reap), le Vietnam (Ho Chi Minh Ville) et la Malaisie (Penang, Kuala Lumpur).

En bus

Chiang Rai dispose de 2 gares routières. L'ancienne gare, située au centre de la ville, et la nouvelle gare, située 7 kilomètres plus au sud. Les deux terminaux sont accessibles par les services de Song Taew (taxis partagés), dont les tarifs sont généralement de l'ordre de 15 bahts. L'ancienne gare dessert principalement les trajets à l'intérieur de Chiang Rai et de la province de Chiang Mai, tandis que la nouvelle gare dessert les bus en provenance des grandes villes thaïlandaises.

En voiture privée

Pour ceux qui recherchent le maximum de commodité et de flexibilité, louer une voiture avec chauffeur est un excellent choix pour se rendre à Chiang Rai depuis n'importe quel endroit en Thaïlande. Le terrain de la région, caractérisé par des routes montagneuses sinueuses, nécessite souvent un transport privé, en particulier lors de la visite d'attractions éloignées. Asia King Travel recommande de prendre une voiture privée pour parcourir votre itinéraire et explorer les paysages pittoresques de Chiang Rai.

Comment se déplacer en ville ?

Songthaew

Les Songthaews, taxis partagés, constituent un mode de transport économique qui permet d'accéder à tous les coins de rue. Il suffit de faire signe à l'un d'entre eux, d'indiquer votre destination et ils vous informeront si elle correspond à leur itinéraire.

Tuk Tuk / Samlor

L'emblématique tuk-tuk, un pousse-pousse motorisé à trois roues, et le samlor, son équivalent manuel, sont des modes de transport typiquement thaïlandais. Le samlor est particulièrement utile pour les trajets de courte distance et tend à être plus économique, avec un tarif minimum d'environ 30 THB par personne.

Taxi

Les taxis sont disponibles, mais ne sont pas toujours le choix le plus pratique.

Vélo/Scooter

Certains touristes optent pour la location de vélos ou de scooters. Notez que le terrain de Chiang Rai comprend des zones vallonnées, ce qui rend cette option plus adaptée à ceux qui ont de l'endurance et le goût de l'aventure. Sinon, c'est un moyen agréable d'explorer tranquillement les villes pittoresques.

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