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Introduction

Première porte d'entrée pour explorer les joyaux cachés de la région, Chiang Rai propose un vaste choix d'attractions. Découvrez maintenant avec Asia King Travel les informations générales de Chiang Rai.

Chiang Rai

La beauté sacrée de Chiang Rai

À propos de Chiang Rai

Où se trouve Chiang Rai?

Chiang Rai, située à l'extrême nord de la Thaïlande, séduit par son mélange captivant de collines verdoyantes, sa délicieuse cuisine locale, sa profusion de temples et ses riches trésors culturels. Cette province est l'une des régions les plus fascinantes du pays. 

Malgré sa proximité avec le chemin bien tracé de Chiang Mai, Chiang Rai reste une destination moins fréquentée par les touristes. Beaucoup optent pour une excursion d'une journée à partir de Chiang Mai mais nous recommandons vivement de consacrer plusieurs jours à une véritable immersion dans cette culture distincte

Histoire de Chiang Rai

Chiang Rai, fondée en 1262 par le roi Meng Rai, a été la première capitale du royaume Lanna Thai, souvent appelé le "royaume au million de rizières". Cependant, ce royaume est tombé sous la domination birmane jusqu'en 1786, date à laquelle Chiang Rai a été réintégrée au territoire thaïlandais. Chiang Rai a été officiellement proclamée province sous le règne du roi Rama VI en 1910.

L'histoire de Chiang Rai remonte au VIIe siècle et la ville est devenue célèbre au XIIIe siècle en tant que capitale prospère du royaume Lanna Thai. Cette région, réputée pour ses abondantes ressources naturelles et ses textiles de grande qualité, a été occupée par les Birmans jusqu'en 1786. Après avoir fait partie intégrante du royaume de Lannathai pendant des siècles, Chiang Rai a obtenu le statut de province en 1910.

À la suite de l'incorporation de Lannathai à la Thaïlande, Chiang Rai est resté sous la juridiction administrative de Chiang Mai. La région du Triangle d'Or, située dans la province de Chiang Rai, à la frontière du Laos et de la Birmanie, a servi historiquement de plaque tournante pour la production d'opium.

Cette industrie a exercé une profonde influence sur les traditions culturelles et les modes de vie. Même de nos jours, les familles vivent ensemble dans des maisons en bambou, chaque village conservant son caractère unique, offrant une fenêtre sur la diversité culturelle durable de la région.

Climat & Meilleur moment pour visiter Chiang Rai

Nichée au milieu de plaines verdoyantes et de rivières sinueuses, Chiang Rai jouit d'un climat différent de celui de nombreuses autres régions de Thaïlande, avec des conditions plus fraîches et moins humides. La température moyenne se maintient autour de 24°C (75°F), atteignant parfois 36°C (97°F) pendant la journée et descendant jusqu'à 10-15°C (50-59°F) la nuit pendant la saison fraîche.

Chiang Rai connaît 3 saisons distinctes :

  • Saison fraîche (octobre-février) : Pendant cette période, les températures varient considérablement entre le jour et la nuit. Les journées tournent généralement autour de 21°C (70°F), tandis que les nuits peuvent descendre jusqu'à 10-15°C (50-59°F). La saison fraîche est idéale pour les activités de plein air.
  • Saison chaude (mars-mai) : Le mois de mars commence avec une température moyenne de 27°C (81°F), et au fur et à mesure que le mois d'avril avance, la température augmente et atteint 36°C (97°F) à la fin du mois de mai. Pendant cette saison, vous pourrez visiter des chutes d'eau rafraîchissantes comme Huai Kaew et Huai Mae Sai pour échapper à la chaleur estivale. Sinon, savourer un déjeuner thaïlandais traditionnel dans une hutte de bambou au bord de la rivière Kok ou explorer le marché local à la recherche d'une boisson fraîche peuvent être des moyens agréables de lutter contre la chaleur.
  • Saison des pluies (juin-septembre) : Avec une température moyenne proche de celle du mois de mars (27°C), cette saison attire de nombreux voyageurs qui viennent passer leurs vacances d'été en juillet et en août. Les pluies durent généralement 1 à 2 heures dans l'après-midi et ont peu de conséquences sur vos projets. Après une averse, l'air est plus frais, ce qui offre un répit par rapport aux températures élevées. Bien que le temps soit quelque peu chaud et humide pendant cette saison, les averses de pluie peuvent donner l'impression d'une douche rafraîchissante.

Chiang Rai accueille les touristes tout au long de l'année, mais le meilleur moment pour visiter la ville est la saison froide. Le climat est frais et agréable, accompagné d'un ciel clair avec des paysages verdoyants. Les pluies sont rares et l'humidité reste faible. Profitez de l'air frais tout en contemplant le ciel dégagé et les environs verdoyants. Terminer la journée par une promenade nocturne est une autre façon agréable de savourer l'atmosphère.

Attractions à ne pas manquer lors de la visite de Chiang Rai?

Le Temple Blanc

Chiang Rai

Le temple blanc ou Wat Rong Khun à Chiang Rai

Le Temple Blanc, également connu sous le nom de Wat Rong Khun, est situé à 13 km au sud de Chiang Rai, et il est l'une des attractions les plus renommées du nord de la Thaïlande, souvent représenté sur des cartes postales. Pour beaucoup de visiteurs, une visite à Chiang Rai est synonyme d'une visite à ce remarquable édifice.

Cependant, contrairement à la plupart des temples anciens de la région, Wat Rong Khun n'est pas un lieu de culte traditionnel avec une statue de Bouddha à vénérer. Sa construction a commencé relativement récemment, en 1997, et elle est encore loin d'être achevée.

Cet extraordinaire temple est l'œuvre d'un artiste et architecte thaïlandais renommé, Chalermchai Kositpipat. Il a financé la construction du temple de ses propres fonds et prévoit de le compléter d'ici environ 50 ans !

Lors de votre visite, vous serez émerveillé par les sculptures impressionnantes et les magnifiques détails ornés de miroirs qui ornent le temple.

Le Temple Bleu / Wat Rong Suea Ten

Chiang Rai

Le Temple Bleu ou Wat Rong Suea Ten à Chiang Rai

Après avoir exploré le Temple Blanc, découvrons maintenant le Temple Bleu, probablement la deuxième attraction touristique la plus populaire de Chiang Rai.

Situé à l'extérieur de la ville, au nord et de l'autre côté de la rivière Mae Kok, le Temple Bleu, ou Wat Rong Suea Ten en thaï, a été achevé récemment, tout comme son homologue blanc.

Comme son nom l'indique, le Temple Bleu est célèbre pour sa couleur dominante, présente même à l'intérieur de ses sanctuaires.

À l’intérieur, une grande statue de Bouddha assis, blanche de base, est teintée de reflets bleutés en raison de l'éclairage subtil.

À l'extérieur, de nombreuses statues aux détails impressionnants, telles que des dragons et des gardes, ornent le temple, toutes habillées dans des nuances de bleu.

Wat Phra Kaew

Chiang Rai

Le Wat Phra Kaew à Chiang Rai

Contrairement aux Temples Blanc et Bleu, qui sont davantage des attractions touristiques que des lieux de culte, le Wat Phra Kaew est l'un des sanctuaires les plus vénérés par les habitants locaux.

En 1434, un événement majeur a marqué l'histoire de ce temple : le chedi (ou stupa) a été frappé par la foudre, entraînant l'effondrement de la structure et révélant une statue de Bouddha exceptionnelle cachée à l'intérieur.

Cette statue, connue sous le nom de Bouddha d'Émeraude (bien qu'elle soit en réalité en jade), est rapidement devenue un symbole national vénéré. En raison de son importance, elle a été déplacée à plusieurs reprises au cours de l'histoire, notamment à Chiang Mai et même au Laos.

Aujourd'hui, le Wat Phra Kaew continue d'attirer les fidèles locaux et les visiteurs du monde entier, attirés non seulement par la richesse de son histoire, mais aussi par la splendeur de son architecture et de ses ornements.

Le Bazar Nocturne de Chiang Rai ( Night Bazaar)

Si vous êtes en quête de souvenirs lors de votre road trip en Thaïlande, le Night Bazaar de Chiang Rai est un incontournable à ne pas manquer.

Au cœur de ce marché nocturne animé, vous trouverez un charmant restaurant en bois où vous pourrez vous restaurer. Juste en face, une scène accueille des spectacles de danses traditionnelles, ajoutant une touche culturelle à votre expérience. Les nombreux stands de nourriture proposent une variété de délices thaïlandais à savourer.

Ouvert chaque soir, le Night Bazaar est facilement accessible depuis la gare routière, offrant une atmosphère animée et colorée où vous pourrez déambuler et faire vos emplettes.

Si vous êtes à Chiang Rai le week-end, ne manquez pas le marché piétonnier du samedi ou du dimanche, connu sous le nom de "Saturday or Sunday Walking Street". Chaque jour, une rue différente devient entièrement piétonne pour accueillir de nombreux stands proposant des produits artisanaux, des vêtements, des bijoux et bien sûr, de délicieuses spécialités culinaires thaïlandaises.

C'est l'endroit parfait pour passer un week-end à Chiang Rai, où vous pourrez combiner shopping et découverte de la street food locale dans une ambiance conviviale et festive.

Parc de Singha

Situé à environ 6 km du Temple Blanc, le Parc Singha est une destination incontournable pour les visiteurs de Chiang Rai.

L'entrée du parc est marquée par une imposante statue de lion doré, un arrêt obligatoire pour une photo souvenir. À proximité de cette entrée, une aire de restauration propose des cafés et des boutiques pour combler les besoins des visiteurs.

Une fois à l'intérieur du parc, vous serez conduit le long d'une route offrant une vue pittoresque sur un lac et des plantations de thé. De l'autre côté du parc, vous découvrirez une ferme pédagogique et un mini zoo, où des animaux exotiques tels que des girafes et des zèbres vous émerveilleront.

Le Parc Singha offre également des activités passionnantes, notamment une tyrolienne qui survole les plantations de thé, ainsi que la possibilité de louer des vélos pour explorer les environs. Chaque année, le parc organise également un festival de montgolfières qui attire de nombreux visiteurs.

Il est important de noter que le parc n'est pas desservi par les transports en commun, donc si vous n'avez pas de voiture, vous devrez prendre un tuk-tuk ou un taxi pour vous y rendre. L'entrée au parc est gratuite, mais des frais sont exigés pour certaines activités telles que la tyrolienne, la location de vélos ou le trajet en train touristique.

Que manger lors de la visite de Chiang Rai?

Khao Soi Gai Nong (soupe de nouilles au curry et à la noix de coco avec cuisse de poulet) – La nourriture classique préférée de Chiang Rai

Khao Soi Gai Nong, soupe de nouilles au curry et à la noix de coco avec cuisse de poulet, nourriture de Chiang Rai, meilleur plat à manger. Vous ne voudrez pas manquer cette spécialité du nord de la Thaïlande à Chiang Rai. Le curry épicé à la noix de coco et la viande tendre de la cuisse de poulet sont tout simplement délicieux. 

Associé à des nouilles aux œufs croquantes et à un saupoudrage de coriandre, la combinaison addictive est complète. Khao Soi est également accompagné d'une portion d'oignons rouges, de citron vert et de chou mariné.

Sai Ua (saucisse thaïlandaise du nord)

Sai Ua, saucisse du nord de la Thaïlande, nourriture à Chiang Rai, cuisine locale. Cette savoureuse saucisse grillée est un autre aliment de Chiang Rai à ne pas manquer. La viande de porc hachée est mélangée à de la pâte de curry, des herbes et des épices pour créer une explosion de saveurs qui satisfera toutes vos papilles.

Naem (saucisse aigre fermentée)

Vous êtes plutôt fan de nourriture aigre ? Alors, Naem devrait être fait pour vous. Il est généralement composé de porc haché, parfois de bœuf, d'ail, de piments, de sel, de sucre et de riz gluant gluant. 

Le mélange est ensuite laissé fermenter pendant environ trois à cinq jours. Les habitants aiment manger le Naem cru, souvent avec du gingembre, des échalotes, des piments et des oignons nouveaux. Vous pouvez également le manger cuit, et le Naem sauté avec un œuf (photo ci-dessus) est définitivement un incontournable!

Nam Prik Ong (trempette aux tomates et au porc) 

Nam Prik Ong, nourriture à manger à Chiang Rai, Sai Ua, légumes, trempette au chili

Ne vous laissez pas tromper par son look rouge vif ! Habituellement, Nam Prik Ong n’est pas si épicé du tout. La pâte de chili et de tomate mélangée à du porc haché est également bien sucrée et un peu aigre. Mangez-le avec des craquelins de porc, et vous ne pourrez probablement pas arrêter de le grignoter ! Vous pouvez également l'utiliser comme trempette pour le Sai Ua, le Naem et les légumes.

Nam Prik Noom (Trempette au piment vert rôti) – Le deuxième apéritif à commander

C'est l'alternative la plus épicée au Nam Prik Ong, et ça vaut vraiment le coup d'essayer ! Le piment vert utilisé à Nam Prik Noom est abondant dans le nord de la Thaïlande. Habituellement, les piments sont pilés avec de l'ail et des échalotes dans un pilon et un mortier, ainsi que d'autres assaisonnements tels que du sucre de palme et de la sauce de poisson. C'est super savoureux, alors procurez-vous des craquelins de porc ou des saucisses et plongez-y!

Comment y aller ?

En avion

Le moyen le plus rapide de se rendre à Chiang Rai est l'avion, avec un aéroport international situé à seulement 10 km au nord de la ville. Les vols en provenance de Bangkok durent généralement environ 1 h 30. En outre, des vols intérieurs en provenance d'autres villes thaïlandaises telles que Phuket et Krabi sont facilement accessibles. L'aéroport de Chiang Rai facilite également les déplacements vers les pays voisins, avec des vols vers le Myanmar (Yangon), le Cambodge (Phnom Penh, Siem Reap), le Vietnam (Ho Chi Minh Ville) et la Malaisie (Penang, Kuala Lumpur).

En bus

Chiang Rai dispose de 2 gares routières. L'ancienne gare, située au centre de la ville, et la nouvelle gare, située 7 kilomètres plus au sud. Les deux terminaux sont accessibles par les services de Song Taew (taxis partagés), dont les tarifs sont généralement de l'ordre de 15 bahts. L'ancienne gare dessert principalement les trajets à l'intérieur de Chiang Rai et de la province de Chiang Mai, tandis que la nouvelle gare dessert les bus en provenance des grandes villes thaïlandaises.

En voiture privée

Pour ceux qui recherchent le maximum de commodité et de flexibilité, louer une voiture avec chauffeur est un excellent choix pour se rendre à Chiang Rai depuis n'importe quel endroit en Thaïlande. Le terrain de la région, caractérisé par des routes montagneuses sinueuses, nécessite souvent un transport privé, en particulier lors de la visite d'attractions éloignées. Asia King Travel recommande de prendre une voiture privée pour parcourir votre itinéraire et explorer les paysages pittoresques de Chiang Rai.

Comment se déplacer en ville ?

Songthaew

Les Songthaews, taxis partagés, constituent un mode de transport économique qui permet d'accéder à tous les coins de rue. Il suffit de faire signe à l'un d'entre eux, d'indiquer votre destination et ils vous informeront si elle correspond à leur itinéraire.

Tuk Tuk / Samlor

L'emblématique tuk-tuk, un pousse-pousse motorisé à trois roues, et le samlor, son équivalent manuel, sont des modes de transport typiquement thaïlandais. Le samlor est particulièrement utile pour les trajets de courte distance et tend à être plus économique, avec un tarif minimum d'environ 30 THB par personne.

Taxi

Les taxis sont disponibles, mais ne sont pas toujours le choix le plus pratique.

En savoir plus: Circuits en Thailande

Espérons qu'avec le partage ci-dessus, vous êtes prêt à commencer un voyage pour explorer Chiang Rai. Si vous recherchez un circuit sur mesure en Thaïlande, n'hésitez pas à contacter l'équipe d'Asia King Travel pour des vacances authentiques et mémorables.

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